欧巴马分享童年私人书单,宣告要用一万本免费电子书,扯平贫富阅

欧巴马分享童年私人书单,宣告要用一万本免费电子书,扯平贫富阅

为了推广阅读与扩大教育机会,日前美国总统欧巴马(Obama)前往号称华盛顿特区最穷社区之一的阿纳卡斯提亚(Anacostia),造访公共图书馆,与当地的孩子面对面谈话,并宣布美国政府接下来即将推动的阅读计画──让低收入家庭的孩子们能够免费取得电子书。

宣布计画的时机耐人寻为,正在巴尔的摩(Baltimore)黑人遭警杀害事件以及警民与种族冲突日益紧张之后。选择在这样的时机点走访阿纳卡斯提亚,源于欧巴马将这一冲突事件与某些社区缺乏教育机会做了某程度上的连结。他在事件之后曾公开呼吁大众,应当多去追求「一点心灵探索」(some soul searching)。

「如果我们要认真地去实践这个国家应当要有的模样,我们就必须思量能够给予每座社区什幺样的机会,而且不能只是因为他们登上首页的时候才去做,必须是每天都这样做。」欧巴马的首席财政顾问柴恩兹(Jeff Zients)在总统出访前,如此对媒体说道。

根据美国国家教育进展评估(National Assessment of Educational Progress)的研究显示,华盛顿特区中,来自低收入家庭的四年级学童,中有高达 81% 阅读能力与学习进度都落后给同年级的其他孩子;而这样的问题,其实遍及全美。

「问题非常明显,而显然取得图书的容易与否也是解决方法之一,」柴恩兹说。他举出其他数据为例,美国的中收入家庭,每个孩子平均拥有 13 本书,而低收入家庭的孩子,却要每 300 个孩子才能拥有一本书。

「扩大孩子们取得图书的管道,我们就可以培养孩子对阅读的爱,为他们在这个比过往都更需要阅读能力的二十一世纪,建立良好的阅读能力。」他说。

至于计画的内容,「我们打算在线上提供上百万本电子书,让那些家里可能没有太多书、或者没有太多机会接触整整一柜阅读材料的年轻人也能够读得到,」欧巴马在阿纳卡斯提亚图书馆的现场,对着孩子们与媒体说道。

他补充,目前共有包含 Simon & Shuster、HarperCollins 等五大出版商在内的九家出版商加入,捐赠价值超过 2.5 亿美元、总数达 1 万本的电子书;纽约公立图书馆也正领头研发一款应用程式,让 4 到 18 岁的低收入学生能够免费取得上千本电子书。

科技长史密斯(Megan Smith)补充,由于不是每个家庭都拥有行动装置,因此,未来政策的执行将与各地图书馆紧密连结,希望透过图书馆来帮助孩子养成阅读习惯;目前也已经有诸如苹果在内的科技大厂,投入相关的装置捐赠。

此外,政府也打算鼓励各地方政府,促请当地图书馆与学校合作,将学生证加上图书证功能,让学生能够更轻易进入图书馆,并且能上网进入各在地图书馆扩建中的电子书书库。白宫方面宣称,已经有超过三十个城市承诺会加入这项计画,包含巴尔的摩与旧金山;而华盛顿特区市长伯瑟(Muriel E. Bowser)更于阿纳卡斯提亚图书馆现场宣布,该市将会是第一个投入这项计画的市政府。

柴恩兹说,这些计画都是白宫在 2013 年提出的 ConnectED 倡议之一环。当时的倡议内容计画在五年内,让 99% 的美国学生都能够使用宽频网路。

但撇开谈论这些计画时的严肃性,欧巴马当天在图书馆与孩子们的对谈其实气氛轻鬆,不时出现让人会心的时刻。

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